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Por que as autoridades devem considerar a energia descentralizada?

A energia descentralizada é uma oportunidade de investimento comprovada e tangível para as autoridades locais. Ao investir agora, é possível realizar economias significativas e tirar proveito do novo processo simplificado.

Energia descentralizada é a energia gerada próxima ao usuário final e/ou vendida por pequenos fornecedores localmente. Embora o setor privado esteja desenvolvendo muitos projetos desta natureza, as autoridades locais estão em uma posição única para efetuar mudanças no setor.

O setor se desenvolveu muito desde o lançamento do relatório Sua geração - Tornando a energia descentralizada em 2016, onde definimos o valor da energia descentralizada e como ela pode ser fornecida.

O Calor e a Energia Combinados do Sudeste de Londres (SELCHP) são um exemplo de energia descentralizada como uma rede de calor. O Conselho de Southwark se uniu à Veolia para fornecer uma rede de aquecimento urbano, usando o calor da incineração de lixo. O SELCHP fornece calor e água quente através de uma rede de 5 km para 2.800 casas do município em Southwark, e deve economizar 7.700 toneladas de CO2 por ano, além de economizar gás¹.

A descentralização da energia é frequentemente impulsionada por uma combinação de:

  • geração de receita
  • criação de empregos diretos e indiretos
  • alívio da escassez de combustível
  • redução de carbono
  • redução de custos
  • segurança do fornecimento

A seguir estão cinco aspectos que todas as autoridades locais precisam saber sobre energia descentralizada:

  1. Conceito comprovado

Existe um precedente significativo para mostrar como as redes de calor podem ser entregues para gerar com eficiência energia de baixo carbono. Isso significa atender às demandas de calor e eletricidade do consumidor com mais custo-benefício que a rede.

Com o crescimento do número de projetos de energia descentralizados em operação, existe agora uma ampla gama de exemplos que podem ajudar uma autoridade local a entender a melhor forma de realizar seus próprios projetos.

Perguntas a serem feitas ao considerar a energia descentralizada:

  • O projeto envolverá a geração, distribuição e/ou fornecimento de energia?
  • A energia será na forma de eletricidade e/ou calor?
  • Que tecnologia será usada para gerar (ou capturar) essa energia?
  • Quem serão os clientes?
  • Sob qual estrutura o esquema será entregue?
  • Como o projeto será financiado?
  • Quais são os principais riscos e recompensas?

 

  1. Investidores mais preparados

Muitos investidores (como financiadores de dívida/patrimônio comercial, plataformas de financiamento coletivo e financiadores de leasing) estão de olho no espaço de energia descentralizada, pois a veem como uma oportunidade de crescimento. O desenvolvimento de um projeto de energia descentralizada não precisa ser um esgotamento dos recursos financeiros das autoridades locais.

Em particular, o financiamento por dívida de terceiros pode estar disponível para projetos de energia descentralizados, mas, dada a imaturidade relativa do mercado, é improvável o clássico "financiamento de projetos sem recurso". Como alternativa, o financiamento da dívida precisaria ser emprestado diretamente à autoridade local (com base no convênio), garantido pela autoridade local (como empresa controladora) ou pelo financiador que pode querer uma participação acionária controladora no projeto .

  1. Cadeia de suprimentos está se preparando

À medida que projetos de energia mais descentralizados estão sendo entregues, a cadeia de suprimentos do Reino Unido está avançando rapidamente. Isso inclui participantes de outros países europeus (onde a energia descentralizada é mais comum) que vão ao Reino Unido para vender suas habilidades e tecnologias. Isso terá o impacto de baixar os preços e elevar os padrões de qualidade.

  1. Consumidor está recebendo proteção

Nos casos em que um projeto de energia descentralizada envolve o fornecimento de calor, uma autoridade local deve navegar nesse mercado atualmente não regulamentado. As redes de calor foram criticadas no passado por seu monopólio sobre a oferta e pelo aumento dos custos para o consumidor.

As Autoridades de Concorrência e Mercados estão realizando um estudo de mercado em redes domésticas de calor, para revisar como o mercado funciona e se os consumidores estão conseguindo um bom negócio. O Heat Trust também surgiu no mercado, que é um órgão de autorregulação liderado pela indústria, estabelecendo normas para o atendimento e a proteção do consumidor.

  1. Financiamento do governo está disponível

A Unidade de Fornecimento de Redes de Calor (HNDU) da BEIS fornece apoio financeiro às autoridades locais na Inglaterra e no País de Gales através dos estágios iniciais do desenvolvimento das redes de calor. O financiamento da concessão da HNDU pode fornecer até 67% dos custos externos elegíveis estimados dos estudos de desenvolvimento em estágio inicial, incluindo mapeamento de calor, planejamento mestre de energia, viabilidade tecnoeconômica, desenvolvimento detalhado do projeto e comercialização antecipada.

Desde a sua criação, a HNDU realizou sete rodadas de financiamento, concedendo 17 milhões de libras no total e mais de 200 projetos exclusivos foram apoiados por 140 autoridades locais.

Além disso, a BEIS anunciou o Projeto de Investimento em Redes de Calor (HNIP), um fundo de capital de £ 320 milhões para apoiar redes de calor por meio de concessões e empréstimos. Isso é fornecido como um "gap de financiamento" para aumentar o mercado de redes de calor do Reino Unido e proporcionar a economia de carbono necessária para atender aos futuros compromissos de redução de carbono do Reino Unido. Prevê-se que as inscrições comecem no outono de 2018 e distribuam o financiamento do primeiro ano até março de 2019².

Referências

¹ Grant Thornton UK, Your Generation – Making decentralised energy happen, June 2016

² Government.UK, Policy Paper: Heat Networks Investment Project (HNIP): scheme overview, 11 April 2018