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A competitividade na cadeia de abastecimento

A introdução de inovações, tais como inteligência artificial em sua cadeia de abastecimento requer tempo e esforços, que pode auxiliá-lo a suplantar a concorrência.

O escopo e ingenuidade da inteligência artificial (IA) foi demonstrada no início deste ano quando um computador venceu um oponente humano em Go – um tradicional tabuleiro de jogo chinês com o objetivo de cercar mais territórios do que seu oponente. Isto foi uma inovação – revelando como as máquinas desenvolveram novos níveis de capacidade intuitiva, tais como as humanas e processando muito mais rapidamente do que o previsto. IA já possui uma influência benéfica nos negócios, e, em particular, na cadeia de abastecimento – uma parte das operações comerciais com frequência negligenciadas como fonte de vantagem competitiva. 

Mitchell Osak, diretor gerente, serviços de aconselhamento estratégico na Grant Thornton no Canadá, disse que “a aplicação de IA e computação cognitiva para a tomada das decisões a serem tomadas por seres humanos, ou que os seres humanos não conseguem tomar, com base em dados e análises obtidas da cadeia de abastecimento” já acontece. “Este é o próximo passo no desenvolvimento das técnicas de gerenciamento da cadeia de abastecimento, construídas na tendência atual de utilização das análises e dados como ferramenta para melhorar o desempenho da cadeia de abastecimento,” ele explica. 

Inovação em ação  

Vamos retroceder um pouco. Osak diz: “Os dados baseados em localização são um exemplo da aplicação das análises em toda a cadeia de abastecimento”. Isto mostra onde está sua matéria-prima na cadeia global de abastecimento e “fornece com eficiência a visibilidade e possibilita rastrear e ajustar sua remessa. Significa que você pode realizar a coordenação com outros fornecedores, em tempo real, para que tudo culmine com o local certo, no momento correto.”

Os aplicativos de IA podem acrescentar uma nova dimensão a essa capacidade ao transferir algumas das decisões baseadas em dados para uma máquina. “IA cria um sistema de autoaprendizado no qual, por exemplo, um computador pode notificar automaticamente um gerente de produção indicando onde a remessa do material está em um aeroporto próximo e que chegará até a fábrica em uma hora, alertando-o assim para estar pronto para o recebimento” diz Osak. 

“O computador terá processado os dados com base na localização, bem como os dados anteriores sobre o tempo de viagem, assim a notificação torna-se totalmente independente.  Ainda há pessoas envolvidas em cada final de ciclo, claro, mas entre esses pontos, as máquinas podem tomar decisões. Essas decisões serão mais rápidas e confiáveis, e a máquina pode trabalhar durante a noite, sem paradas para o café ou horário de sono. 

“E a perfeição do sistema está em seu aprendizado por meio dos sucessos e erros, assim o nível de exatidão aumenta continuamente. ”

Melhorando sempre

Isto se refere a tornar melhores as boas cadeias de abastecimento. As empresas, ao fazerem investimentos nessas tecnologias pioneiras, reconhecem que suas cadeias de abastecimento não são um simples mecanismo para reduzir custos, mas uma fonte de inovação e novas ideias; um meio para obter uma vantagem competitiva. 

Este conceito está crescendo, mas ainda não é o conceito dominante. “Os fabricantes japoneses de automóveis tiveram essa ideia há algumas décadas”, diz Osak, mas empresas que aderiram recentemente a este modelo, incluindo os varejistas do mundo da moda, como a Zara, cujo modelo de gestão de cadeia de abastecimento inovador tornou-se icônico – o resultado foi um lucro crescente e crescimento global. O livro de Hokey Min: The essentials of supply chain management: New business concepts and applications [Os fundamentos da gestão de cadeia de abastecimento: Novos conceitos comerciais e aplicações] conecta isso ao estudo de caso, ‘Zara’s rapid rise as a cool supply chain icon’ [‘O rápido crescimento da Zara como um ícone interessante da cadeia de abastecimento’].

Uma abordagem que parece competir em sua cadeia de abastecimento traz uma série de benefícios, diz Osak. “Pode levar a estratégias mais alinhadas e um tempo mais rápido para a comercialização dos novos produtos, processos melhorados de fabricação resultando em eficiências e melhor qualidade, maior compartilhamento de conhecimento e expertise, e uma geração de novas ideais e soluções inovadoras. ”

Tática a estratégica 

Como isto pode ser atingido? Ao adotar uma nova mentalidade, que muda o foco de atenção da gestão de cadeia de abastecimento tática para estratégica. Em outras palavras, um único objetivo de fazer economia dá lugar a um de criação de valor conjunto. 

“O trabalho colaborativo é fundamental, desejando e podendo compartilhar os dados de qualidade completos com os fornecedores, tendo objetivos comuns e estratégias alinhadas, comunicação regular e efetiva, e oferta dos incentivos corretos,” diz Osak.

Estabelecer a confiança é um de seus objetivos. É necessário o comprometimento da diretoria de ambas as organizações para garantir que o relacionamento é fomentado a partir de um ponto de vista estratégico. Enquanto isso, equipes ou gerentes dedicados continuam com o trabalho diário de gerir a sociedade a nível operacional, assim como seus objetivos e resultados.

O desenvolvimento desta mentalidade da sociedade é uma jornada que requer tempo, alerta Osak. “É uma visão de longo prazo e não haverá atalhos ou soluções milagrosas”. Afinal, somos apenas seres humanos. 

Entre em contato com a Grant Thornton e saiba mais sobre como a inovação da cadeia de abastecimento pode aumentar a competitividade de seus negócios.   

 

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