ASIA-PACÍFICO

Como as tecnologias médicas revolucionam o atendimento às pessoas idosas

A região Ásia-Pacífico (APAC) está envelhecendo mais rapidamente e essa realidade tem sido encarada por líderes empresariais como uma ameaça significativa aos negócios nos próximos cinco anos. De acordo com o International Business Report, da Grant Thornton, os impactos apontados serão evidenciados pela redução da oferta de trabalho, aumento de salários e, potencialmente, queda da competitividade. Mas isso não é uma má notícia. As empresas de saúde e tecnologia médica (MedTech) estão liderando o caminho para identificar oportunidades diante deste cenário.

 

Apoio equilibrado ao envelhecimento da população

Globalmente, espera-se que quase dois bilhões de pessoas tenham mais de 60 anos até 2050 - o triplo em relação aos anos 2000. A OCDE prevê que a taxa de apoio à velhice no mundo (o número de pessoas entre 20 e 64 anos por cada pessoa com mais de 65 anos) reduzirá de 4,2 em 2008 para 2,1 em 2050.  Na região APAC, as coisas são ainda mais marcantes. Na China, a taxa de apoio aos idosos cairá de 7,9 para 2,4 em 2050. Esta é uma situação agravada pela antiga política do filho único do país, o que significa que muitas famílias chinesas têm uma estrutura de 4-2-1 (quatro avós, dois pais, um filho).

Essas mudanças, no entanto, não estão acontecendo uniformemente em toda a região. O norte da Ásia está envelhecendo mais rapidamente que o sul. Para o norte, o Japão tem a população mais velha do mundo, com 26,3% de seus cidadãos com mais de 65 anos, segundo a Organização Mundial de Saúde (OMS). A OCDE prevê que esse quadro tende apenas a se agravar, com a taxa de suporte à terceira idade do país caindo para 1,2 em 2050. Na Austrália, a proporção de pessoas com idade superior a 65 anos deverá atingir o pico em 2026, com o custo dos cuidados aumentando nesse período e cerca de um em cada quatro da população com mais de 75 em 2025.

Mais ao sul, a Índia apresenta um desafio demográfico diferente: 65% da população tem menos de 35 anos, e o país está interessado em aproveitar esse chamado “dividendo demográfico”. Alguns economistas preveem que a Índia será a terceira maior economia do mundo até 2050. Mas mesmo essas economias relativamente “jovens” não estão isentas do impacto do envelhecimento a longo prazo. A OCDE prevê que a taxa de suporte aos idosos também cairá de 11,2 para 4,5 em 2050.


Quais são os riscos para o setor de saúde?

O envelhecimento na APAC está pressionando os orçamentos de saúde em toda a região. A base tributária para custear serviços de saúde para idosos pode desaparecer dentro de 15 anos. Em Cingapura, por exemplo, a inflação de saúde está em 9,6%, e a saúde atualmente conta com 12,6% de todo o seu gasto.

As pressões de custo e a dinâmica local do país estão forçando muitas mudanças nos cuidados com idosos da região da APAC. A economia australiana, por exemplo, está em uma encruzilhada em sua prestação de serviços de saúde com menos recursos do governo dedicados a modelos tradicionais de assistência.

A introdução do “Consumer Directed Care” transformou o atendimento domiciliar. Darrell Price, diretor e chefe nacional da área de Saúde e Cuidados da Grant Thornton Austrália, aponta que “os consumidores têm mais opções de provedores, serviços e modelos de preços, e a concorrência está aumentando”.

Enquanto isso, à medida que a concorrência aumenta, a qualidade do atendimento resultou em uma Comissão Real que colocou o setor sob pressão e investigou a qualidade do atendimento em instalações residenciais, aposentadorias e cuidados domiciliares. Com margens reduzidas, muitas organizações sem fins lucrativos estão com dificuldades.

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Profissionais qualificados

Outro desafio para a região é a oferta de profissionais qualificados para atender à demanda crescente no setor de saúde. Na avaliação de Shoichiro Mitani, sócio da Grant Thornton Japão, a escassez de trabalhadores qualificados tornou-se um problema sério em vários setores, e é particularmente aguda em serviços médicos e de cuidados a idosos. “O envelhecimento das populações e o declínio das taxas de natalidade em outros países também tornarão extremamente difícil para o Japão recrutar trabalhadores internacionais excepcionais”.

No entanto, longe de um cenário sombrio, à medida que a APAC envelhece mais rápido do que outras regiões do mundo, também existe o potencial de as empresas desenvolverem negócios e soluções que podem ser posteriormente exportadas globalmente.

 

Amplas oportunidades para investidores de saúde

Apesar dos ventos contrários, as oportunidades de empréstimos para a indústria de saúde e cuidados a idosos na região são amplas. Quase metade dos participantes de um recente Boot Camp da Grant Thornton Banker, na Austrália, indicou que o setor de saúde e cuidados a idosos tem as perspectivas mais robustas para o crescimento futuro dos empréstimos.

Darrell Price, diretor e chefe nacional da área de Saúde e Cuidados ao Idoso da Grant Thornton na Austrália, comenta que há um interesse crescente do setor de private equity no cuidado com idosos. “No processo de aumentar a concorrência e a diversificação do mercado, as empresas de private equity perceberam que há dinheiro a ser feito em consolidações. Começaremos a ver muitas das pequenas operadoras se integrarem em grupos maiores para criar escala”.

Nos Estados Unidos, os hospitais universitários estão criando instalações de hub e spoke, construindo pequenas cirurgias diurnas e de pernoite que fornecem serviços básicos, com os principais hospitais atendendo a procedimentos mais complexos. “Essa tendência está aumentando na Austrália, com investidores privados construindo hospitais-dia. Enquanto isso, o Japão também está estudando como eles investem nesses empreendimentos imobiliários com o objetivo de trazer especialistas e locatários que possam fornecer a oferta de serviços”.

Tendências semelhantes podem ser vistas na China. Como parte de sua Diretriz de Planejamento Nacional para o Sistema de Serviços de Saúde (2015–2020), o governo chinês está buscando fornecer um número maior de serviços de assistência social e assistência ao idoso baseados na comunidade. Isso melhorará a provisão para o envelhecimento da população e aliviará a carga nos hospitais de grande porte.

Como um dos países que enfrentam as mais graves crises de envelhecimento, o Japão tem visto naturalmente mudanças nos modelos tradicionais de atendimento residencial. As instalações convencionais para idosos costumava ser menos como casas e mais como instalações médicas. Embora a equipe de atendimento esteja presente durante o dia, os serviços de atendente e creches são fornecidos por prestadores externos e os idosos podem escolher os serviços que assinam, dependendo dos cuidados de que necessitam. Esta não é uma opção de baixo custo. Por isso, proporcionar alojamento e cuidados acessíveis a doentes idosos com rendimentos mais baixos continua a ser um desafio para as empresas.

 

MedTech para reduzir o custo dos cuidados

Existem grandes oportunidades para as empresas aproveitarem a tecnologia na prestação de serviços de saúde e de assistência a idosos. A MedTech está se desenvolvendo rapidamente, com médicos fornecendo consultas e procedimentos por meio de tecnologias de dispositivos móveis, sendo possível a operação de um paciente a 1.000 quilômetros de distância usando ferramentas operacionais robóticas com suporte de enfermagem localizado

Além disso, dispositivos vestíveis e tecnologia relacionada estão sendo utilizados ​​para monitorar glicose no sangue, pressão arterial e temperatura em tempo real e fornecer indicadores precoces de problemas como ataques cardíacos.

 

Cooperação para potencializar o crescimento

A Medtech não é a única área em que a cooperação entre regiões será fundamental para desbloquear oportunidades de crescimento. A APAC tem uma extraordinária capacidade de colaboração e compartilhamento de fundos, habilidades e serviços em toda a região. Isso apresenta diversas oportunidades para as empresas.

Como Price explica, "estamos vendo provedores australianos procurando fornecer serviços na Ásia. E investidores institucionais de outros lugares estão procurando investir no mercado australiano para aprender o que fazemos e como fazemos, com o objetivo de exportar essas ideias para outros países”.

Ele cita o exemplo da Bolton-Clark, uma grande organização australiana sem fins lucrativos, que está trabalhando com os governos provinciais chineses no sul da China para assessorar o desenvolvimento e o gerenciamento de instalações para idosos. "Eles fizeram isso de forma muito eficaz e o modelo está sendo testado em outros lugares. A Bolton-Clark assume uma liderança de gerenciamento e fornece conhecimento, treinamento, educação e alguma supervisão clínica sobre como os serviços são configurados. Os chineses estão dispostos a pagar e treinar pessoas para entregar e desenvolver o serviço”.

Juntamente com a Grant Thornton Tailândia e a Grant Thornton Japan, Price também tem trabalhado com uma grande seguradora asiática que procura formas de integrar verticalmente seus investimentos para desenvolver grandes instalações de atendimento a idosos. Quando os consumidores chegam a uma idade em que querem começar a reduzir seus seguros, a seguradora os coloca em suas instalações para criar sinergias.

“Temos trabalhado com nossos colegas na Grant Thornton Tailândia para ajudar um cliente que busca tirar capital japonês, experiência australiana e propriedade tailandesa para obter capacidade de desenvolvimento para construir instalações integradas. A rede da Grant Thornton permite que nos conectemos com nossos colegas para ajudar os clientes com oportunidades de crescimento internacional. ”

 

Aproveite as oportunidades, enquanto a demanda continua a crescer

Com o envelhecimento da população da APAC cada vez maior, as empresas de saúde e tecnologia médica estão liderando o caminho no fornecimento de soluções de ponta para a crise do envelhecimento. Este desafio não está limitado à APAC e a única certeza é que a demanda só aumentará, criando grandes oportunidades para os disruptores de negócios.

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